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3D打印与干细胞技术结合:激发无限可能

干细胞技术,又称为再生医疗技术,是指通过对于干细胞进行分离、体外培养、定向诱导、甚至基因修饰等过程,在体外繁育出全新的、正常的甚至更年轻的细胞、组织或器官,并最终通过细胞组织或器官的移植实现对临床疾病的治疗。3D打印技术是通过三维设计,以数字模型文件为基础,通过计算机建模软件建模,再将建成的三维模型“分区”成逐层的截面,即切片,从而进行逐层打印。看似毫不相关的两个领域,却因为人类身体健康而产生了交集。

科学家称,现在可以用3D打印技术批量制造出干细胞,这一技术将能加速实现打印人造器官的进程。在不久的未来,这种3D打印技术可以用来制造类活组织物质,作为药物测试的样品。此外,英国科学家研发出了以胚胎肝细胞为材料打印人体组织的技术。而3D相机则可以快速创建3D动态模型,使得3D打印可以更快普及。

3D打印技术已被用于建造建筑模型和制作衣服,不久可能使从人到人的移植成为历史。科学家离培育重要器官又近一步,日前,英国爱丁堡赫瑞-瓦特大学专家已研发出3D打印技术,可用胚胎干细胞制造人体组织。这种方法意味着病入膏肓的病人可轻易获得肝脏、心脏和其他器官。据了解,目前科学家已用这种方法培育出骨髓和皮肤,但他们也开始努力研究可能变成一种新器官的更微妙的胚胎细胞结构。这些新的打印胚胎细胞保留了变成其他任何细胞类型的能力,可用患者自己的细胞来制造出可用的3D器官。这样,需要更换器官的患者就不必苦等捐赠,也不会出现免疫抑制和移植排斥等问题。专家相信只需10年就能用上第一批器官。

未来,器官的缺损都无需在意,因为干细胞,人们可以随意替换病损的器官组织。